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[F1专栏]Ferrari车队的「风洞困境」

时间:2020-06-09 来源:E生活记 作者: 点击量:425次

2011年赛季前三站海外赛程结束后,赛季开幕前被期待甚多的Ferrari车队表现让人大失所望。本季前三站Ferrari车队没有一位车手曾经站上过颁奖台,在排位赛过程中也没有争取桿位的可能性。这样的状况看来比2010年赛季更为严重,红军科技团队也在返回欧洲大本营之后全力改良比赛车辆。掌门人Luca di Montezemolo在忙于车厂上市IPO工作之际仍不忘关心车队战绩,近期他表示未来几週对于红军能否在本赛季取得成功至关重要!头号车手Fernando Alonso虽然对目前的状况十分沮丧但仍全力替车队打气,他相信红军有能力赶上主要竞争对手。

[F1专栏]Ferrari车队的「风洞困境」头号车手Fernando Alonso虽然对目前的状况十分沮丧但仍全力替车队打气,他相信红军有能力赶上主要竞争对手。
我们不能否认Ferrari车队在2010年有所改善:摆脱了中期的低迷后,Fernando Alonso在赛季末强势回归、并带着优势来到了Abu Dhabi站。没想到却因为车队採用了错误的比赛策略,最后让西班牙车王丢掉了已经触手可及的车手世界冠军。可惜由于巴西车手Felipe Massa的表现不佳,Ferrari车队上个赛季车队名次也仅提升了一个名次,Tifosi车队感觉时钟又回到了1994、1995年,这是上一次这支总部位于Maranello的义大利劲旅连续两年没有获得年度车队积分榜前两名。去年Ferrari车队年度排名虽有进步,但更多是因为西班牙车王用自己的能力来弥补车辆性能劣势。总结了2010年的经验痛定思痛之后,Ferrari车队体认到如果要迎回久违的世界冠军,势必需要提升2011年版本赛车的性能。

相对于McLaren车队的优于预期,季前备受期待的Ferrari车队则表现不佳。新赛车F150° Italia念起来或许有点冗长,但这无法掩盖其正确的研发思路。虽然单圈成绩不如RB7赛车,但这款赛车的长距离速度优势明显、而且车辆可靠度有了保障。毫无疑问Ferrari车队是以Fernando Alonso为核心,这也应该被视为一个竞争优势。

但外观上可以清楚发现F150° Italia赛车的前悬吊系统是以F10赛车的基础进行改良,而后悬吊系统则因为「双层Rear Diffuser」与「exhaust-blown diffuser」排气系统 (利用引擎废气提升Rear Diffuser工作效率的设计) 的禁用而重新设计,不过与先前外界预期Ferrari车队可能沿用RB6赛车的「拉桿式」设计不同,Ferrari车队仍用较为保守的「推桿式」设计。小幅更动的策略虽然保障了新赛车的可靠性,付出的代价是有可能落后给态度积极的对手。这个可能性在赛季开幕后成为事实,另一个隐忧是因为去年Fernando Alonso一直到闭幕站结束前仍在争取世界冠军,这势必导致科技团队移转部份F150° Italia新赛车的研发资源至F10旧款赛车的改良计划上。

2010年赛季前三站比赛已经结束,志在夺冠的Ferrari车队仍然没有登上颁奖台。F150° Italia赛车目前最大的劣势是排位赛速度落后,虽然正式比赛的竞争力较佳,但无法与Red Bull或McLaren车队一较高下。法拉利车厂主席Luca di Montezemolo日前趁着巴西车手Felipe Massa迎接30岁生日的机会,通过该队官方网站对他表示祝福:「祝你和你的家人享受这一天,我们知道未来几週对于我们的世界冠军之争将至关重要」,车队领队Stefano Domenicali在受访时也表是车队总部Maranello全队上下都在全力工作,希望儘快缩小落后差距。

Fernando Alonso在三站结束后在积分榜上仅名列第5位,已经落后领先者Sebastian Vettel达到42分之多,不过考量未来还有超过15站以上的比赛,西班牙车王仍对驾驶Ferrari赛车挑战总冠军充满信心。「50分落后并不是很大的差距,我们现在表现得并不好、但是我相信局面有可能迅速改变。我相信车队也知道他们的能力,我也见识过Ferrari车队的反击能力:过去我效力Renault车队的时候曾经在上半季建立了巨大领先优势,但Ferrari车队却在下半季表现脱胎换骨、Michael Schumacher还在倒数第三站超越我,去年我们在土耳其站之后也没有放弃,而是发起反击直到最后一站比赛,在F1比赛意味着永远不能放弃」Fernando Alonso面对访问时说。

[F1专栏]Ferrari车队的「风洞困境」关于F150° Italia赛车的问题,不少赛坛人士认为在于赛车设计思想太过保守,该队缺乏竞争力关键的因素之一就是缺乏科技创新。
关于F150° Italia赛车的问题,不少赛坛人士认为在于赛车设计思想太过保守,该队缺乏竞争力关键的因素之一就是缺乏科技创新。今年包括McLaren或Renault车队都推出了激进的赛车设计元素,这也让前述两支队伍嚐到了成功的果实。义大利赛车媒体《Autosprint》也对红军科技团队发出了批评:「上次Ferrari赛车的设计被其他对手模仿是在什幺时候?这要回溯到2008年的前鼻锥设计。自此之后Ferrari车队没有任何创意被其他对手效仿过」,该刊物还指出近年来F1的消减预算方案对Ferrari车队的影响十分显着,因为该队再也不能用资金上的优势在自己的私人赛道进行测试 (直线加速测试除外) 。

事实上从2010年开始,Ferrari车队即努力招募人才加入其科技团队,一进入2011年Ferrari车队即宣布改组工程师管理层,经验丰富的比赛工程师主管Chris Dyer遭到撤换、继任者则是前McLaren高级工程师Pat Fry,Chris Dyer的新任务将于日后公布。除了Chris Dyer的职务异动之外,Ferrari车队也宣布过去效力Red Bull和McLaren车队的高级主管:Neil Martin的加入,他将率领新部门:车队营运研究部 (Operations Research) ,直接向科技总监Aldo Costa负责。

前Red Bull首席策略工程师Neil Martin加盟一度引发F1赛坛人士对Red Bull车队人才流失的关注。不过前述两位新加盟的生力军都非空气动力学专家,要迅速解决红军的空力设计问题可能性并不高。内幕人士指出F150°Italia赛车目前最主要的问题出在空力套件性能,并有消息指出Ferrari车队已经借用Toyota车队位于德国科隆的风洞测试来重新比对风洞测试数据,因为该队自己的风洞目前出现问题正在全力检修。根据FOTA目前签署的研发资源限制协议,如果车队採用外包方式则原则允许车队提高预算,Ferrari车队在评估之后最终选择了租用前Toyota车队的实验设备。

在1960年代以前的一级方程式赛车比赛中,车辆科技水準的高低对比赛结果的影响并不大:只要拥有 (买到) 一颗马力不算小而且性能稳定的引擎,搭配上通常是车手亲自设计的车身、一台F1的参赛车辆就这幺诞生了!在那个年代比赛胜利与否的关键在车手本身、各名次之间的差距也很小!以1969年Jackie Stewart拿下世界冠军的Monza站GP大赛为例:第一到第四名的差距分别为0.08、0.09、0.02秒 (总和只有0.19秒) 。风洞 (Wind Tunnel) 是属于设计战斗机用的玩意、当时的赛车人听都没听过。

[F1专栏]Ferrari车队的「风洞困境」   
风洞究竟有多重要?即使CFD电脑模拟运算的技术越来越先进,截至目前为止「风洞测试」仍然唯一能够取得车辆空力性能真实资料的方式。大型车队光是在车辆设计期间就进行超过12000小时的风洞测试车身各项套件,Ferrari车队的风洞更是一年365天无休 (风洞测试耗时琐碎) 。这幺长的测试需求让车队不得不出资兴建自己专属的风洞,中级水準的风洞 (如Force India车队) 造价大约是5000万英镑上下、一级劲旅如Ferrari或是McLaren车队的风洞单价则超过1亿英镑以上。

Ferrari车队并非没有经历过风洞设备问题,2007年法国站前曾有英国赛车消息人士指出两个月前Ferrari总部义大利Maranello的风洞试验室裏有一个滚动轨 (用来模拟真实行驶状况) 发生故障,因此至少停转了一个月 (Ferrari自己的说法是两週) 。滚动轨的最高工作时速高达340公里,事故发生时也会让金属零件以340公里时速四处乱飞,这可能对试验设备造成很大损坏。由于Ferrari只有这一个风洞 (过去几乎是24小时不停止地运转) ,因此新赛车空力套件的测试工作只能等到故障排除后才能进行。车队也因此损失了宝贵的赛车研发时间。意外事故发生后Ferrari赛车的状态开始下滑,但是车队当时选择不透露真相以免让外界知道自己的阿奇里斯腱,所以才会出现诸多揣测。

过去其他车队也曾有因风洞测试数据的误差导致研发方向大幅偏差的例子。如Jaguar车队 (Red Bull车队前身) 在成军之初决定借用北美Ford车厂的风洞、后来还是决定建造自己专属风洞、一度还先买了Arrows车队的风洞暂时使用,结果却发生了「测试资料在输出时发生错误」这样的乌龙事件,这也就是为什幺2002年的Jaguar R3赛车在比赛中总是敬陪末座的原因。Sauber车队2003年的参赛车辆C22毫无竞争力的表现据传也跟风洞有关。该队过去的风洞 (位于瑞士 Emmen) 被F1车坛人士评估为「科技水準至少落后其他对手5年」,2003年Sauber工程团队经常往来英国与瑞士、因为他们必须租用Lola赛车厂的风洞来与自己的风洞资料比对。详细比对的结果显示瑞士Emmen的旧风洞有「资料可信度」的问题,这使得Sauber痛下决心兴建价值7000万瑞士法郎的新风洞 (于2004年落成) 。

[F1专栏]Ferrari车队的「风洞困境」不同造价的风洞差在哪里?最大的差别是尺寸的不同,尺寸小的风洞只能放入小尺寸的赛车模型、如此一来风洞测试的结果就会与真实尺寸的赛车有相当大的差距。
Maranello车队总部的风洞设备频频出现意外,背后的真正原因是已经到了亟需升级的关键时刻。不同造价的风洞差在哪里?最大的差别是尺寸的不同,尺寸小的风洞只能放入小尺寸的赛车模型、如此一来风洞测试的结果就会与真实尺寸的赛车有相当大的差距。中小型车队的风洞大约都只能放入40%大小的模型,唯有Ferrari及McLaren车队等队伍才拥有能够放入80-100%尺寸的风洞。

这样的规模相当吓人、已经可以与全球大型汽车製造厂如同Audi-Volkswagen或Ford平起平坐。目前Ferrari车队现役风洞是1997年该队「Ferrari Uomo总部翻新工程」计画的第一个项目,此风洞Renzo Piano操刀设计的新风洞建构计画 (于1997年完工) ,当时即以风洞尺寸的巨大而震惊F1赛坛。只是时隔13年后的今天,这座风洞在其他队伍的新风洞陆续落成后看来平凡无奇,或许Luca di Montezemolo必须认真考虑风洞翻修升级计画。

[F1专栏]Ferrari车队的「风洞困境」曾替Ferrari车队出赛,并担任过Toro Rosso车队领队的Gerhard Berger认为在车队成员没有改变的情况下,红军表现判若两队的希望不大。
行文至此,许多车迷必定好奇Ferrari车队何时能够走出困境?同样来自义大利的前Renault车队领队Flavio Briatore已经大胆断言就算他的爱徒Fernando Alonso能够力挽狂澜,但Ferrari车队本季夺冠的希望仍旧不大,提前準备2012年赛季或许比较好!Flavio Briatore认为澳洲站排位赛Alonso落后Vettel的距离达到了1.4秒之多,短期内要在赛道上缩短与前方对手的差距足足一秒钟可谓天方夜谭。过去也曾替Ferrari车队出赛,并担任过Toro Rosso车队领队的Gerhard Berger也有类似看法,他在接受德国《图片报》的访问时表示在车队成员没有改变的情况下,红军表现判若两队的希望不大。F150° Italia赛车的主要问题在于设计哲学而非单一缺陷,要在赛季内扭转局势恐怕绝非易事。

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