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【语言S01E04】从语言看见爱情的模样──我们的爱已到了尽

时间:2020-06-13 来源:I生活区 作者: 点击量:180次

【语言S01E04】从语言看见爱情的模样──我们的爱已到了尽

上一集我们以台湾的菜市场名为例,介绍了语言、文化与社会的历时性变迁。今天在开始之前,先来点播一首伍佰的「痛哭的人」:

把抽象的变成具体的

这集「我们的爱已到了尽头」并不是谘商室或是失恋诊所,而是从我们对「爱情」的形容,来谈谈语言是如何反应出我们的思维。

我们的语言每天都在处理不同的事情。你可以描述一件具体的东西,例如:「我新买的鞋子是白色的」;但抽象的事物,我们也可以透过语言描述出来。像是刚刚伍佰的那首「痛哭的人」的那句「已到了尽头 无法再回头」,就是描述了抽象的「爱情」,即两个人的爱情已经準备结束了。

抽象的事物要怎幺表达呢?其实最常听到的,就是用「譬喻」,在这里我们先统称为「隐喻」。我们为了让别人了解某件抽象的事物,就会找很具体的事物来比喻那个抽象的事物。

像是「妈妈的爱就像月亮一样」,我们想要描述的是「妈妈的爱」;但因为这个概念太抽象了,所以我们就用「像」,来告诉大家这种爱就和「月亮」很像。但到底像在哪里?是妈妈的爱也会发光?是妈妈的爱像月球一样是卫星?「妈妈的爱」和「月亮」的相似性,就得靠听话者来补足了。

所以如果今天这个「抽象事物」和「具体事物」差距的很远,或是听话者从来没有听过这个概念,像是「妈妈的爱像是猪排便当」,就会让听话者花上很多时间来思考──猪排便当和妈妈的爱,到底有什幺样的关係?

你觉得爱情像什幺?每天讲话都是「创作」

这种所谓的「譬喻」,大家在以前联考、学测或指考时都一定有考过。在过去的这些文学分析课上,我们要判断这个句子有没有喻依、喻体;要知道它是明喻、暗喻等等。但这种分类系统其实对很多学生来说,可能太过于抽象或是繁複;另一方面,也让学生丧失了对文学的兴趣,以及文学本身的美感。

在这种教育的影响下,我们可能会以为要一定要学过文学分析,或是学过写作课程才会使用隐喻。「创作」看起来离我们很远;但,每个人都是创作者,就算你从来没有学过这些像是隐喻、明喻之类的学术名词,你仍然在不断的使用这种我们称为「Metaphor」的「隐喻」在「创作」。

如果你回想你一天当中讲的话,可能很难想像一天到底花了多少时间使用隐喻。我们来做一个小小的实验。现在,请你先想想,你觉得爱情「像」什幺?

你可能会说,爱情像是空气,因为我们一直需要它,但可能会有时忽略了它的存在;也有人说过,爱情像是拔河,双方就是拔河的两方,一边太用力也不行,一边放手另一方也会重重的摔在地上。我们或许可以这样「创造」出几百个这样的隐喻,但你可能会想得有点久、有点痛苦。

爱情,为什幺是旅途?

那现在,我们来听听一个迷惘的人对于他的感情关係的看法:

如果再请你找找它用了哪些「隐喻」,你想到的是什幺呢?「天上的明月似明镜般皎洁」是一个,用明镜比喻月亮。你还有想到其他的吗?

实际上,这段描述,大量的使用一个隐喻,就是所谓的「爱情是旅途(LOVE IS A JOURNEY)」。说话者表面上没有去特别想到这个隐喻,但他的用词上大量的使用了这样的描述:

「这条路上跌跌撞撞、好像走得很不顺」是一个,我们把两人爱情经历过的事件,比喻成一条跌跌撞撞的路;「我们快点分道扬镳」是一个,两位爱情者被比喻成旅程上不同的旅客,在一起时是一起旅行,分手则是分道扬镳;「都一起走过了那幺长的时间」是一个,相爱的时间就像是一起旅行过的时间;「前途却看似茫茫无期,不知道该如何往下走。我想,我们的关係可能到了尽头了。」这也是一个,就像伍佰的「痛哭的人」一样,把即将结束的关係视为走到了旅程的尽头。

有趣的是,当我们逼大家上作文课、让各位去刻意创作一些「爱情像什幺」的句子时,你可能会很痛苦、要逼自己想出一大堆事物的关联性。而刚刚所谓的「爱情是旅途」很少会是第一时间想到的对应。但从刚刚的例子当中,会发现,我们其实一直在无意识、自然而然地产生出这些隐喻、文学般的句子。

没有了隐喻,可能很难说话?

着名的语言学与心理学大师George Lakoff和Mark Johnson,在和学生讨论他们的感情生活的时候,突然发现到,明明这些学生就是在谈论「爱情」,却大量的使用像是「我们的爱走到了尽头」、「分道扬镳」等等的句子。这使他们开始产生好奇,最后写出了一本影响甚深的书《Metaphor We Live By》(我们赖以生存的譬喻)。在书中,他们举出了许多着名的例子,证明我们日常的生活和语言,是离不开这些隐喻的。

这些隐喻的产生,都是因为我们的认知所形成的概念。

很多的流行音乐歌词都可以作为证明。陈奕迅的「想哭」唱了:「我想哭怎幺哭完成爱情旅途/谈天说地是最理想的出路」,是「爱情即旅途」的隐喻;梁静茹的「分手快乐」,「分手快乐/请妳快乐/挥别错的才能和对的相逢/离开旧爱/像坐慢车/看透彻了心就会是晴朗的」,更精确的把和前情人分手的过程比喻成「坐慢车」。

别「浪费」我的时间?因为时间是金钱 很贵阿!

除了「爱情是旅途」之外,还有很多很精采的隐喻。例如,我们都知道「时间是金钱(TIME IS MONEY)」这个隐喻,不过我们日常很少直接讲出「时间就是金钱」这样的话,反而是用大量和金钱相关的词语来形容时间。「请你不要再浪费时间了,快去读书」、「借我一点时间让我宣传这个产品」、「我的时间很宝贵,你赔不起」。

这些在日常生活中大量听到的句子,虽然我们都没有直接说到「时间是金钱」,但「浪费」、「借」、「宝贵」、「赔不起」这些词彙,不正是和金钱相关的词彙吗?就像「爱情是旅程」一样,我们之所以会营造出「时间是金钱」这样的隐喻,就是因为时间太过于抽象,所以我们得找一个比较不抽象的概念去实体化时间,让沟通、理解更加的方便。

这种将「时间」比喻为「金钱」的情况,是和我们的「认知」有关係的。并不是只要找一个具体的东西去比喻就可以了。像我们之前举的「妈妈的爱像是猪排便当」,就是一个例子。「妈妈的爱」很抽象,「猪排便当」很具体,但两个放在一起时我们却难以理解,就是因为我们找不太到它的共通性。

所以,「爱情是旅程」、「时间是金钱」这些隐喻,是因为我们在认知上找得到他们的共通性,所以大家才能够理解这些句子。例如,我们认为「时间」和「金钱」都一样的宝贵,所以才会将它们放在一起来比较。

当然它们有很多的不同,像是川普倒闭了好几次都能东山再起、钱没了可以再赚;但是时间不一样,在我们现在的世界中,时间是单线前进的,过去的就无法再回来了。钱可以交易,但是时间不能交易。钱可以存起来,时间不能存起来。但我们会自动忽略了这些差异,只关注它们之间更为强烈的共通性。

不同国家的人 使用的隐喻也不同

但这也提醒了我们,这些隐喻会因为我们的认知不同而改变的。大家不知道有没有看过一部电影叫作《钟点战》(In Time),电影中的世界观和我们的世界不同。这部电影非常的有趣,如果没看过的话挺值得一看的。在电影的世界中,金钱不再是货币单位,而是改用「时间」作为货币单位。时间可以赚、可以抢、可以偷,时间是生命的单位,时间会通货膨胀等等。在这样的世界当中,我们就可以想像,「时间是金钱」的隐喻可能不再会出现,反而「金钱」会是一个比较抽象的概念。又或者,「时间是金钱」这样的观念,在一些没有使用金钱货币系统的原始部落就无法对应;「爱情是旅程」这样的隐喻,对于一个从来没有出去玩过的人,可能无法想像。

所以,我们的社会、文化、经济、过去的经验等等太多的因素,都会影响到我们的认知,进而影响到我们的语言使用上面。再回到刚刚「妈妈的爱像是猪排便当」的例子上。这个例子基本上是无法理解的,但如果今天说话的人热爱猪排便当、每天都会吃上一个,那我们或许就能理解他到底怎幺理解「妈妈的爱」了。

谁开始让时间变贵?原来跟工业革命有关係

这种像是「时间是金钱」的隐喻,就是反映了我们对于「时间」的态度。虽然以前孔子就曾说过「逝者如斯夫!不舍昼夜」来将时间比喻成流水、一去不复返,但时间如此有系统性、开始被大量视为一种如此宝贵的事物,据研究应该是起于工业革命。

工业革命的时候,工业的进步使得製作的时间大量减少,这些减少下来的时间,当然可以折换成赚到的金钱,这样的概念才慢慢成形。在这个时代之前,「时间」和「金钱」是很少被比喻在一起的。我们如果观察中国以前的典籍也会发现,这种用时间相关的词语来比拟为金钱,大概是在西方工业技术、知识流传进来时才出现的。

我们的语言使用,会因为那个时代对于事物的认知不同,而有所改变。我们只要研究不同年代的语言使用,或是同年代但不同地区的隐喻,就可以知道大家对于某项事物的看法是什幺了。

讲出歧视女性的话,真的不是故意的吗?

所以千万不要小看语言的使用。我们今天讲出来的所有句子,其实都隐藏着我们对于事物的看法和认知。有时候我们会在电视上看到有人「失言」,当然撇开发音的口误不谈,这些「失言」其实或多或少,都反应了说话者对于某件事情的看法,并不能完全都用「无心之过」来推卸责任。

我们如果认为「女性是商品」这样的概念是错误的,除了在教育上应该要有正确的教导之外,在语言上面,像是「要好好打扮自己才能抬高身价」、「女生三十岁就不值钱了」之类的话,就得避免使用,才能真正的杜绝这种概念。

语言比你想的更複杂

语言不只是用来沟通的工具而已,它更反应了我们对于世界的看法、对事物的认知。今天这集「我们的爱已到了尽头」,简单的从「隐喻」的其中一种切入「隐喻」是与认知的关联,还有许多有趣的隐喻议题,我们未来会再深入介绍。

人生短短几个秋~下一集「说LKK的人才是LKK」,要谈的是语言的诞生和死亡、语言的流行与衰退,并向大家介绍许多新兴词彙吧。各位下週再见!

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